"Matematicandoinsieme" di Maria Cristina Sbarbati

19 agosto 2012

Algebra difficile? No!

Filed under: Articoli,Letture — matematicandoinsieme @ 12:17
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L’algebra è una branca della matematica che tratta lo studio delle strutture algebriche e delle relazioni. Il termine algebra (dall’arabo ال ج بر , al-ğabr che significa “unione”, “connessione” o “completamento”, ma anche “aggiustare”) deriva dal nome del libro del matematico persiano arabo Muḥammad ibn Mūsā al-Ḵwārizmī, intitolato Al-Kitab al-Jabr wa-l-Muqabala (“Compendio sul Calcolo per Completamento e Bilanciamento”), che tratta la risoluzione delle equazioni di primo e di secondo grado.

L’Algebra, come tutti sappiamo, ha origini orientali in una antichità collocabile ai tempi dei Babilonesi; nel periodo classico è oggetto di studio in Grecia e si offre come utile strumento, dandone una veste elegante, nella soluzione di problemi geometrici. I matematici arabi si appoggiano a fonti greche soprattutto per quel riguarda la soluzione numerica delle equazioni.Dagli Arabi, grazie a Leonardo Pisano, l’algebra torna in occidente ed è oggetto di studio da parte degli algebristi bolognesi del cinquecento; a loro si deve la soluzione delle equazioni di terzo grado  e l’inizio del simbolismo algebrico. Lo studio dell’algebra si è alternato quindi fra Oriente e Occidente.

“L’algebra non serve a nulla, e molti studenti lasciano la scuola per colpa sua”. E’ l’opinione espressa sul New York Times di Andrew Hacker della City University. Ha ragione o si sbaglia? La risposta di un matematico su Wired.it

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