"Matematicandoinsieme" di Maria Cristina Sbarbati

1 novembre 2010

Farfalla Monarca

Filed under: L'Angolo delle Scienze — matematicandoinsieme @ 16:13
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  • Nome scientifico: Danaus plexippus
  • Tipo: Insetto
  • Alimentazione: Erbivoro
  • Vita media: Fino a 6 – 8 mesi
  • Dimensioni: Apertura alare 9,4 – 10,5 cm
  • Peso: 0,27 – 0,75 g
  • Nome collettivo: Sciame 

Le farfalle monarca sono celebri per le spettacolari migrazioni di massa che ogni anno vedono spostarsi milioni di individui dal Messico al Canada e ritorno.  Questi insetti iniziano il loro viaggio ogni primavera, e si dirigono verso il nord alla ricerca della pianta comunemente detta “albero di seta” (Asclepis syriaca). 

Al momento della schiusa le larve di monarca si nutrono del loro stesso uovo, poi iniziano a cibarsi delle piante comunemente dette “alberi della seta” su cui sono state deposte.  Crescendo le larve diventano colorati bruchi, poi sviluppano un bozzolo protettivo che consentirà loro di diventare delle pupe.  Infine si trasformano in farfalle adulte meravigliosamente colorate di bianco, nero e arancione.  La loro colorata livrea rende facilmente riconoscibili queste farfalle, e avvisa i predatori che queste creature  non sono appetibili: le monarca infatti, oltre ad avere un cattivo sapore, sono velenose. 

Ogni autunno circa 250 milioni di farfalle monarca percorrono 4.828 chilometri attraversando il Nord America. Per compiere l’intero viaggio dal Messico al Canada possono volerci anche quattro generazioni:  all’epoca in cui inizierà la migrazione invernale successiva molte generazioni estive saranno ormai morte, e a intraprendere il viaggio saranno i nipoti delle farfalle migrate l’anno prima.  Ma in qualche modo le nuove generazioni conoscono il cammino, e seguono la stessa strada percorsa dai loro antenati, a volte tornando addirittura allo stesso albero.  Nell’episodio La corsa di Great Migrations la troupe di National Geographic documenta la storia delle farfalle monarca con eccezionale accuratezza e con la nitidezza d’immagine dell’alta definizione. 

Molti scienziati oggi sono preoccupati per la popolazione di farfalle che trascorre l’estate ad est delle Montagne Rocciose.  Le monarca migrano in gruppi sempre più ridotti, e la loro sopravvivenza potrebbe essere minacciata da una serie di disastri naturali in territorio messicano, e dalla riduzione delle superfici in cui crescono gli alberi della seta.

Guarda il video delle Farfalle Monarca.

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